donderdag 18 november 2021

GR5 Hasselt-Lanaken (44km)

9:32 Tegenover station Bilzen: de vieste pastabar van België?
Het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Als ik in een weekend van Hasselt naar Lanaken ga wandelen, dan kom ik pas op zijn vroegst thuis rond 23:30. Doordat ik in between jobs zit, kan ik nu nog op een werkdag gaan wandelen, waardoor ik een uur eerder kan vertrekken. Vanaf Lanaken heb ik kortere wandeldagen in de planning en die zijn wel prima te doen in het weekend.

Met de eerste trein van de dag reis ik naar Maastricht. In Maastricht stap ik over op een Vlaamse bus, maar ik heb voldoende overstaptijd om eerst aan de andere kant van het station een makkelijke geocache te bezoeken. Nadat ik deze heb gelogd, loop ik over de sporen naar het busstation. Helemaal achteraan vertrekken de Vlaamse bussen en mijn bus geeft op de display nog aan dat de bus niet in actieve dienst is. Daar komt verandering in als het tijd wordt om te vertrekken. Ik stap in via de achteringang, omdat het voorste deel van de Vlaamse bussen is afgesloten voor reizigers in verband met Corona. Als ik zit, activeer ik een ticket waarmee ik een uur in de Vlaamse bussen mag reizen. Mijn bus rijdt door naar station Hasselt, maar ik stap uit bij station Bilzen omdat ik vanaf daar per trein zo'n tien minuten eerder op station Hasselt kan zijn. Bij station Bilzen vind ik twee geocaches en na een kwartier wachten brengt de trein mij in Hasselt.

10:19 Hasselt
Om zeven over tien start ik met mijn wandeling en al snel merk ik dat het gps-signaal in de Hasseltse binnenstad niet heel betrouwbaar is. Het doet me denken aan jaren terug, toen ik hier eens was voor een afspraak. Ook toen konden we met de navigatie onze bestemming niet vinden en werden we door een vriendelijke Vlaming geholpen die ons wist te vertellen dat je aan navigatie niet veel had in Hasselt. Smalle straten met hoge gebouwen zijn er debet aan.

Via een parkje loop ik de stad uit en ik kom aan bij het Albertkanaal. Ik wil dit kanaal oversteken, maar ik zie werkzaamheden bij de sluis en even ben ik bang dat ik er niet overheen kan. Dan zie ik dat er mensen vanaf de overkant naar mijn kant lopen. Als ik eenmaal ter plaatse ben, probeer ik ook over de brug te lopen, maar al snel zie ik dat dit niet de bedoeling kan zijn. Vervolgens zie ik dat er nog een grotere brug is over het kanaal, direct naast de brug die afgesloten is. Ik besluit dit alternatief te nemen en eenmaal daar, zie ik dat dit zelfs de bedoeling was. De afgesloten brug is een nieuwe fietsbrug in aanbouw.

De volgende kilometers loop ik langs bosrijk gebied en ik kruis de spoorlijn Hasselt-Genk. Dan ineens zie ik aan mijn rechterhand parkeerplaatsen en op een bordje zie ik dat ik al bij Bokrijk ben aangekomen. Voor Vlamingen is dit een bekend plekje, maar het zegt mij niet zoveel. Ter hoogte van station Bokrijk sla ik af richting het zuiden, terug naar het Albertkanaal. Ik ben verbaasd als ik hier ineens weer een bord langs de weg zie staan dat aangeeft dat ik Hasselt weer binnen wandel. Ik krijg de indruk dat gele borden de gemeentegrenzen aangeven en de witte komborden de bebouwde kom aanduiden.

10:56 Het Albertkanaal
Ik heb nu zo'n vijftien kilometer gelopen en via het natuurreservaat De Maten loop ik richting Genk. Over Genk heb ik in de wandelgids gelezen dat dit een multiculturele stad is qua bevolking, wat veroorzaakt is door de mijnbouw in de vorige eeuw. Ik weet nog dat Tom Waes bij zijn bezoek aan de stad voor een van zijn reisprogramma's er blijk van gaf dat Vlamingen op een bepaalde manier naar de Genkenaren kijken, maar als Nederlander heb ik hier totaal geen gevoel bij.

11:35
Op de Melberg splitst de GR5 zich af voor een stadsvariant door Genk, maar hier besluit ik de originele route te volgen. Bij de start had ik een kwartier speling voor de bus naar huis, en die vijftien minuten ben ik inmiddels alweer kwijt. Vandaag is mijn laatste dagafstand op de GR5 van rond de 50 kilometer, en dat is maar goed ook. Het lukt me nauwelijks om in te lopen op het tijdschema van 5,4 kilometer per uur (incl. pauzes). Omdat ik de bus in Lanaken echt niet mag missen, besluit ik om wat stukjes van de route af te snijden. Zo loop ik wat zuidelijker dan het officiële pad naar Zutendaal, waar ik weer op de GR5 uitkom. Anderhalve kilometer later snijd ik de grootste afstand af waardoor ik ruim in de tijd kom te zitten. Een paar kilometer later snijd ik opnieuw een deel af. In totaal heb ik zes kilometer afgesneden, maar dat heb ik nog helemaal niet in de gaten. Wat ik wel merk, is dat ik zowaar een uur eerder dan gepland in Lanaken kan aankomen. Met de gedachte dat mijn bus eenmaal per uur rijdt, zet ik alles op alles om die bus te halen en met mijn laatste krachten loop ik met 7 km/h naar Lanaken. Helaas moet ik hier nog een stukje omlopen doordat ik een pad door een weiland in het donker niet herken.

12:05 Na Bokrijk weer terug in Hasselt?
Vijfenzestig minuten voor het vertrek van mijn oorspronkelijk geplande bus kom ik aan bij het Cultureel Centrum van Lanaken. Ik ga op een muurtje zitten, verplaats de inhoud van mijn broekzakken naar de tas en trek mijn vest weer aan om onderkoeling te vermijden.

Helaas vertrekt er om half zeven geen bus naar Maastricht en ik haal de app van De Lijn erbij om dit uit te zoeken. De app adviseert me om de bus van 19:00 uur naar Maastricht te nemen. Een kwartier ervoor passeert een bus die ook naar Maastricht gaat, maar dan via Genk. Dat lijkt me vanuit Lanaken een flinke omweg, dus ik vertrouw het niet en laat deze bus gaan. Om zeven uur stap ik in de bus die me met een stuk of zes tussenhaltes op het station van Maastricht brengt. Hier stap ik op de trein naar huis, waar ik om kwart over tien arriveer.



Statistieken
Afstand:44,0 km
Gemiddelde:5,2 km/h
Bewogen gem.:6,0 km/h
Totaalteller:6716,1 km

De voortgang na 7 dagen


12:40


14:01 Splitsing met variant Genk

16:35 Zutendaal

16:47

<< Kaggevinne-Hasselt (52km)