zaterdag 24 maart 2018

Pelgrimspad 9-12 Vuren-Vught (55km)

8:57 Het Brakelse Veer
Oorspronkelijk zou ik vorige week deze wandeltocht lopen, maar doordat ik toen net beter was nadat ik een kleine week ziek was, besloot ik om mijn energie te gebruiken om verder te herstellen. Vandaag is dus de herkansing. Oorspronkelijk zou ik met een seizoensretourkaartje reizen, maar die heb ik in de tussentijd al verbruikt. Nu reis ik met een dagkaart waardoor ik zelf mag kiezen hoe ik naar Brakel ga reizen: met de bus naar Vuren en vanaf daar de wandeling starten met een overtocht over de Waal naar Brakel, of met de trein naar Zaltbommel en vanaf daar per bus naar Brakel. De reisplanner geeft gek genoeg de route via Vuren aan als basisroute, maar de route via Zaltbommel - die 20 minuten sneller is - wordt alleen getoond voor de eerste reismogelijkheid van de dag. Laat ik die nou net willen gebruiken, dus plan ik die reis in en zet ik de wekker op 5:55 uur.
9:06 Langs de dijk bij Brakel

Om kwart voor zeven schrik ik wakker en zie ik op de klok dat het al voorbij 5:55 is. Dat heb ik nog nooit eerder meegemaakt: verslapen op een wandeldag. Toch nog niet helemaal bijgekomen van de ziekte van vorige week? Wie zal het zeggen. Ik ben gelukkig wel direct helder van geest en in ongeveer vijf minuten sta ik buiten en begin ik mijn wandeling naar het station. Ik zou ook met de fiets kunnen gaan, maar zie dat ik het nog net lopend kan doen. Zo snel van huis weglopen kan alleen als je de boel goed voorbereidt, en gelukkig stond de rugzak al klaar en kon ik zo vertrekken.
9:19 Monument langs de dijk

Met een verhoogd wandeltempo loop ik naar station Ede-Wageningen waar ik licht bezweet arriveer. Ik moet een paar minuten op de trein wachten en in die tijd controleer ik het nieuwe reisschema. Tot mijn verbazing zie ik dat er geen reismogelijkheid is via Zaltbommel en dat de reis nu via Vuren zal lopen. Naast extra wandelkilometers kost dat ook een half uur extra reistijd en zo kost een trein die een half uur later vertrekt in totaal een uur tijd als het om het vertrektijdstip van de wandeling gaat. Het enige voordeel is dat toen ik een maand geleden deze wandeling aan het voorbereiden was, de eerste reismogelijkheid niet in de reisplanner stond. In de route die ik in het gps-apparaat heb ingeladen, ben ik dus al uitgaan van de tijdstippen waarmee ik nu te maken heb. Anders zou ik de hele dag op het schermpje zien dat ik een uur achter mijn tijdschema aan loop en heel motiverend zou dat niet werken. Dat is nu dus niet het geval.
9:47

Na ruim een halve kilometer bereik ik de Waaldijk en zie ik dat het pontje dat me naar Brakel moet brengen aan mijn kant van het water ligt. Er komt een binnenvaartschip aan waar de pont op moet wachten, maar gezien de afstand die ik nog moet afleggen, ga ik er niet van uit dat ik nog met deze overotcht mee kan. helemaal overtuigd ben ik echter ook niet, dus loop ik gewoon in straf tempo door richting het veer. Als ik wat dichterbij kom en het binnenvaartschip inmiddels is gepasseerd, zie ik dat de pont nog steeds ligt te wachten en ik ren erheen. Zodra ik op de pont sta, slaan de motoren aan en begint de pont met de overtocht. Ik dank de medewerker bij wie ik direct een kaartje afreken voor 60 cent en neem plaats aan de juiste kant zodat ik aan de overkant niet het autoverkeer hoef te kruisen. Volgens de borden aan de kade vertrekt de pont elk kwartier, dus door met deze overtocht mee te kunnen, spaar ik een kwartier tijd uit.
10:51 Op zondag rechtdoor, vandaag rechtsaf naar
Nederhemert-Noord

Het Pelgrimspad loopt hier benedendijks door de uiterwaarden, maar na de afgelopen drie wandeldagen over het Pelgrimspad ben ik wel klaar met uiterwaarden en drassige weilanden en graspaden. Ik blijf op de dijk lopen. Daarmee houd ik de schoenen schoon en verhard lopen is voor een Vierdaagsewandelaar geen straf. In Brakel probeer ik nog snel een geocache te loggen, maar deze kan ik niet vinden en omdat ik twijfel of de veerdienst bij Nederhemert wel vaart tussen 12 en 13 uur, besluit ik er niet teveel tijd aan te besteden.

Op het internet had ik ergens gelezen dat de veerdienst van Nederhemert-Noord naar Nederhemert-Zuid er tussen 12 en 13 uur een uurtje uit ligt. Dat vond ik niet terug in de wandelgids, maar een gewaarschuwd mens telt voor twee en ik neem geen risico. Ik heb dan ook een uiterst tijdstip bepaald waarop ik het beslispunt gepasseerd moet zijn. Als ik dat niet haal, ga ik vanaf dat punt rechtdoor en volg ik de zondagvariant van het Pelgrimspad. Op zondag vaart de bewuste pont ook niet, en daarom is er een variant gemarkeerd die om de Afgedamde Maas heen leidt. Als ik het bewuste punt bereik, loop ik ruim een half uur voor op schema, dus twijfel ik niet dat ik op tijd bij het pontje zal zijn. Met volle overtuiging sla ik rechtsaf naar Nederhemert-Noord en onderweg vind ik nog een paar gloednieuwe geocaches.
11:03 Aankomst in Nederhemert-Noord

Als ik bij de veerdienst van Nederhemert aankom, verbaas ik mij over het karakter van de pont. Aan de oever ligt een verlaten veerpont en langs de weg staat een bel waarmee de schipper kan worden opgeroepen. Ik druk op de bel en hoor deze afgaan in het wachthuisje dat vlakbij staat. Na een paar minuten zonder resultaat probeer ik het nog eens, maar nu hoor ik de bel niet. Ik merk wel dat de schipper naar buiten is gekomen en hij brengt me voor 1 euro naar de overkant. Ik verneem dat de pont gewoon de hele dag op afroep vaart en dat de rustpauze tussen 12 en 13 uur al lang niet meer van toepassing is. Tevens blijkt het niet varen op zondag met de kerkgang te maken te hebben. Eens per maand wordt er echter wel op zondag gevaren, want dan is er kerk aan de overkant in Nederhemert-Zuid en moeten de kerkgangers uit Noord worden overgezet. In gedachten zie ik de schipper na enkele keren heen en weer te zijn gevaren de pont achterlaten en met de laatste gasten mee naar de kerk lopen om na afloop als eerste weer naar de pont te gaan om de mensen weer terug naar huis te brengen.
11:22 Bellen voor de pont!

Op het eiland, zoals dit gebied lokaal ook wel wordt genoemd, passeer ik Nederhemert-Zuid wat qua grootte niet veel voorstelt. Even later passeer ik het dorpje Bern. De vorige keer dat ik zelf in Bern was, was dat in de hoofdstad van Zwitserland. Niet veel verderop bereik ik de Maas. Hier staat het derde en laatste pontje van de dag voor me klaar. Aan de overkant ligt de provincie Noord-Brabant en of het de Brabantse hoffelijkheid is of een poging van de Nederhemertse overheid om meer bezoekers te krijgen, weet ik niet, maar de overtocht richting Heusden kost niets. Nou ja, uiteraard kost het wel iets, maar reizigers mogen gratis overvaren.
11:35 Nederhemert-Zuid is een stuk kleiner dan -Noord

De eerste doortochtsplaats na de laatste overtocht is de vesting Heusden. Hier ben ik nooit eerder geweest en ik verbaas me om de onverwachte omgeving waar ik ineens loop. Bij een van de molens wordt een brandweeroefening gehouden waardoor ik een beetje moet omlopen. Even verderop stop ik bij een bankje waar ik mijn winterjas en overhemd uittrek en in hemd en dun jasje verder trek. Het is inmiddels behoorlijk warm geworden. Nou ja, een graad of elf, maar door mijn lichamelijke inspanning heb ik mijn lichaam zelf ook flink opgewarmd. Ik baal wat dat ik geen afritsbroek aan heb en ook geen shirt met korte mouwen heb meegenomen. Drie weken geleden stond ik nog op het ijs, en ik ga kennelijk nog niet zo uit van warm weer. Gelukkis is het dunne jasje goed ventilerend waardoor het warme weer nog is te overzien.
11:43

Na Heusden volgt Oudheusden wat eigenlijk een bebouwde kom is buiten de vesting. Oudheusden passeer ik langs de rand en al snel loop ik weer de natuur in richting Drunen. In Drunen had ik in een vroege opzet van mijn wandeling over het Pelgrimspad een overnachting ingepland, maar uiteindelijk loop ik hier met 30 kilometer in de benen voorbij richting de Drunense Duinen. Terwijl de omgeving steeds meer bos en af en toe wat zandiger wordt, besluit ik om een ruime vijf minuten te pauzeren om de voetjes wat rust te geven. Die zijn daar wel aan toe. Iets verderop ligt een geocache en terwijl de voetjes uitrusten, plan ik alvast hoe ik langs de cache kan lopen. Deze ligt namelijk net niet op het Pelgrimspad, maar door een wat grotere weg te pakken dan bedoeld, kom ik er gewoon langs. Dit scheelt ook gelijk weer een oneffen, smal bospaadje en doordat de officiële route verderop links afbuigt, kom ik automatisch weer op het Pelgrimspad uit.
11:49

Mentaal bereid ik me al voor op het mulle zand waar ik straks overheen zal lopen, maar voordat het zover is, volgt nog een lang stuk door bosachtig gebied. Bij eetcafé De Klinkert is het een gezellige boel. Het is de eerste zonnige lentedag van het jaar en het terras zit goed vol. Ik ben al genoeg buiten vandaag en ga lekker binnen zitten. Hier bestel ik een tosti en een glas drinken en neem ik op deze manier tevens een kwartier pauze. De tosti smaakt heerlijk en het is ook wel fijn om even iets anders te drinken dan de hele dag water. Met frisse moed verlaat ik De Klinkert en loop ik verder net nationaal park binnen.

Niet veel later moet ik een stukje omhoog lopen en eenmaal boven krijg ik de weidse uitzichten van de Drunense Duinen te zien. Grote zandvlakten waarvan ik weet dat deze zich zeer breed uitspreiden. Uit de wandelgids heb ik vernomen dat deze zandvlakte in het verleden twee buurtschappen heeft verzwolgen, waaronder ook de buurtschap Efteling. Op die plek staat nu een bekend attractiepark, maar ik wist niet dat de zandvlakte ervoor heeft gezorgd dat de vorige bestemming van deze grond verdween. Ik was zelf niet van plan om van het zand te verliezen en span me extra in om de overkant te halen. Het is een beetje zoeken waar ik het bos weer in moet, maar op het juiste punt staat gelukkig een routemarkering zodat ik weet dat ik goed zit. Aan de overkant van het zand kom ik opnieuw een restaurant tegen. Hier vul ik mijn bidons met vers leidingwater.
11:58 Bern

Door de rustpauzes bij Drunen en in De Klinkert en door het tragere tempo op het zand is mijn voorsprong op het tijdschema inmiddels verdwenen. Ik loop nu met twee minuten speling richting Vught. In de bossen waar ik nu loop, liggen twee geocaches langs de route en ik besluit toch om deze te bezoeken. Mijn tijdschema maak ik namelijk met een snelheid van 5,5 km/h, maar ik weet dat ik een kleine achterstand wel kan inlopen, omdat ik normaal zo'n 6,5 km/h loop. Zo gedacht, zo gedaan en met een paar minuten achterstand vertrek ik vanaf de laatste geocache van de dag op weg naar Vught. Ik weet dat Vught nadert als ik het water van De IJzeren Man aan mijn rechterkant zie opdoemen. Wat ik niet wist, is dat deze plas commercieel uitgebaat wordt, en dus moet ik om het afgezette terrein heenlopen.
12:02 Gratis overtocht naar Brabant

Ik steek de spoorlijn uit Tilburg over en niet veel later ook de N65. Aan de kant van de weg staan de verkiezingsposters nog van de gemeenteraadsverkiezingen van afgelopen woensdag. Deze borden heb ik op meer plekken langs de route zien staan en het geeft een aardig beeld van de politieke partijen per gemeente. Zo valt me op dat de ene gemeente vier lokale partijen heeft, terwijl bij de andere gemeente juist de landelijke partijen de boventoon voeren. Althans, vier jaar geleden, want de lijstnummers zijn op de vorige verkiezingen gebaseerd.

Inmiddels loop ik weer zes minuten voor op mijn tijdschema en ik weet nu wel dat ik mijn trein ga halen. Toch blijf ik mijn huidige tempo handhaven, omdat ik in een fijne cadans loop en het me zo minder moeite kost om vooruit te komen. Het is nu immer geradeaus tot aan de spoorlijn uit Eindhoven. Bij het spoor sla ik linksaf naar het station en als ik even later op het station arriveer, blijk ik nog acht minuten te moeten wachten op de trein die mij weer naar huis zal brengen.

Na vier wandeldagen zit het eerste deel van het Pelgrimspad er alweer op. Officieel loopt het parcours nog door tot aan 's-Hertogenbosch, maar dat stuk loop ik de volgende keer al naar het zuiden en voor vandaag heb ik al wel genoeg gelopen. Ik bevind me nu in het katholieke deel van het land. De subtitel van het tweede deel van de wandelgids is dan ook Langs kerken, kruisen en kapellen, terwijl dat bij deel 1 nog Langs kansels, ketters en kaarsen was.



Statistieken
Afstand:54,2 km
Gemiddelde:5,4 km/h
Bewogen gem.:6,5 km/h
Totaalteller:4605,0 km

Het Pelgrimspad na 4 dagen

12:06 Welkom in Brabant
12:24 Haventje van Heusden
12:29 Brandweeroefening
12:36 In de vesting Heusden
12:39 Oude wegwijzers
13:09
13:45
13:53 Elshout
13:53 Een monument langs de weg bij Elshout
14:14 Op weg naar Drunen
14:18
14:51
15:03
16:01
16:09 Bijna bij het zand
16:15 De zandvlakte van de Drunense Duinen
18:05 Langs de IJzeren Man
18:29 De N65 in Vught

<< Etappes 6-9 Etappes 13-15 >>